文法

英語を話すための英文法:推量・許可を意味する助動詞may

こんにちは、Motokiです。

第26回目の英会話のための文法コラムです。

前回は助動詞の can についての学習しました。

ではサクッと復習していきましょう。

前回の復習
  • 助動詞は動詞を補助するヤツらのこと
  • canは『可能・許可・依頼』の意味がある
  • can + 動詞の原形 が基本の形
  • 【否定文】can の後にnot をつける
  • 【疑問文】can を主語の前に持ってくる
  • could は can の過去形
  • 『依頼』の時の could はより丁寧な依頼を意味する

重要ポイントが多かったですね。

不安な方は英語を話すための英文法:許可・可能を表現する助動詞can/couldをさっともう一度流し読みしてみてください。

今回も引き続き助動詞です。

今回に扱う助動詞は may です。

今回学ぶ知識で何ができるか

・本当かもしれない
・彼女は今学校にいるでしょう
・お伺いしましょうか?

上記のような文章が作れるようになります。

may と言えば maybe が有名なので『〜かもしれない』という意味だけを覚えている人もいるかもしれませんね。

でも may には『〜かもしれない』という『推量』の働き以外に、『〜してもいい』と言う『許可』の意味もあります。

例文で見ると意外と簡単ですから安心してください。

ではそれぞれを詳細にみていきましょう。

〜かもしれない』を意味する【推量のmay

『〜かもしれない』を意味する【推量のmay】昔ドラマで、キムタクが maybe 口癖の役を演じていました。(若い人はもう知らないのかな?)

maybe は『たぶん・おそらく』と言う意味の単語です。

maybe は may + be が一語になった単語ですね。

ただ助動詞ではなく副詞なんで、厳密には使い方が異なります。

まあいずれにせよ、may は『〜かもしれない』と推量を表すことができるんです。

形と日本語の意味が近いので覚えるのに助けになりますよね。

文章中でどう使うのか実際に例文をみていきましょう。

・It may be true .
(本当かもしれない)

・I think she may be at the school now.
彼女は今学校にいるでしょう

簡単ですよね。

ちなみに助動詞を使った文章の作り方は、前回の『英語を話すための英文法:許可・可能を表現する助動詞can/could』で解説しています。

不安がある方は一読しておいてください。

〜してもよい』を意味する【許可のmay

『〜してもよい』を意味する【許可のmay】前回学習した助動詞の can にも『許可』を意味する働きがありましたね。
>>参考:英語を話すための英文法:許可・可能を表現する助動詞can/could

今回の may も『許可』を意味するんですが、ニュアンスは違います。

may は『目上の人などが許可を与える』と言うニュアンスが強いので、少し偉そうな印象になります。

例えば

・You may watch TV .
(テレビ見ていいぞ)

は親が子供に対して言ったりする場合には正しいですが、逆の場合は礼儀がなっていない感じが出ます。

そこから転じて

・May I ~ ?
(~してもいいですか?)

と言うフレーズは相手に may を使わせて一段上に上げているので、非常に丁寧な印象になります。

このフレーズもいくつか例文を見てみましょう。

・May I use your pen ?
(あなたのペンを使ってもいいですか?)

・May I see your passport please?
(あなたのパスポートを見せていただけますか?)

こんな感じです。

2個目の例文は税関などで絶対に聞きますよね。

まとめ

まとめ
  • may は『推量・許可』の意味がある
  • may を使った許可は上から目線的
  • May I ~ ? は『~してもいいですか?』

簡単でしたか?

最後はいつも通り問題をといて終わりましょう。

練習問題

◇英作してください

①:お伺いしましょうか?

②:間違ってるかも

③:ここに座ってもいいですか?

回答

①:May I help you ?
⇨海外で服とか買うときに絶対聞かれるフレーズですね。
これはもう定型の形なので覚えてしまいましょう。
他にもTOEICでよく聞く
How may I help you ?
(どうなさいましたか?)
も一緒に覚えておくといいですよ。

 

②:I may be wrong .
⇨推量を表す may ですね
特に問題ないですよね?

 

③:May I sit here ?
⇨バーなどで綺麗な女性を見かけたときに使いたい表現です
Can I ~ ? より礼儀正しい印象を与えるのでいいですよ
そのあとも頑張って会話続けられるように学習を続けましょうね

難しくなかったですよね?

ここまでみてきましたが、正直僕は May I ~ ? 以外にあまり may は使いません。

possibly『たぶん』 とか他の単語を使うことの方多いですね。

厳密には『たぶん』の度合いが違うんですが、細かいことは気にしなくていいです。

『許可』に関しても基本的には can を使った方が、偉そうに聞こえないので無難です。

まあ今回もなんとなく理解できていれば大丈夫です!

今後も引き続き頑張りましょう!

ではでは

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